Οι χώροι πρασίνου μπορεί να έχουν ισχυρή επίδραση στα οστά των παιδιών

Τα παιδιά που ζουν σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από έναν χώρο πρασίνου, όπως ένα πάρκο, έναν κήπο ή ένα δάσος, έχουν περισσότερες πιθανότητες να έχουν ισχυρότερα και υγιέστερα οστά, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Η μελέτη είναι η πρώτη του είδους της και υποστηρίζει προηγούμενα στοιχεία που έδειξαν ότι και οι ενήλικες που ζουν σε πιο πράσινες περιοχές τείνουν να έχουν μεγαλύτερη αντοχή στα οστά.

Στο Βέλγιο, μεταξύ 327 παιδιών ηλικίας 4 έως 6 ετών, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Hasselt διαπίστωσαν ότι εκείνα που ζούσαν στα πιο πράσινα μέρη είχαν υψηλότερη οστική πυκνότητα.

Τα πιο πράσινα μέρη ορίστηκαν ως εκείνα που ανήκαν στο κορυφαίο 20 έως 25 τοις εκατό της ποσότητας πρασίνου σε κοντινή απόσταση. Μεταξύ των παιδιών που ζουν σε αυτές τις περιοχές, ένας περίπου δεκάλεπτος περίπατος σε έναν χώρο πρασίνου με ψηλά δέντρα ή θάμνους συνδέθηκε με αύξηση της οστικής πυκνότητας που ισοδυναμεί με φυσική ανάπτυξη μισού έτους.

Επιπλέον, τα παιδιά που ζούσαν στις πιο πράσινες περιοχές και σε απόσταση 20 λεπτών με τα πόδια από έναν ψηλό χώρο πρασίνου είχαν 61% χαμηλότερο κίνδυνο να έχουν χαμηλές βαθμολογίες οστικής πυκνότητας.

Τα αποτελέσματα ήταν συνεπή και για τα δύο φύλα, ακόμη και αν συνυπολογίστηκαν μια σειρά άλλων παραγόντων, όπως το βάρος, η εθνικότητα, ο καθημερινός χρόνος παρακολούθησης στην οθόνη, η λήψη συμπληρωμάτων βιταμινών, η κατανάλωση γαλακτοκομικών προϊόντων, η εποχή, το μορφωτικό επίπεδο της μητέρας και το μέσο ετήσιο εισόδημα της γειτονιάς – όλα αυτά έχουν αποδειχθεί ότι καθορίζουν την οστική πυκνότητα ενός παιδιού.

“Τα ευρήματα αυτά αναδεικνύουν τη σημασία της έκθεσης σε χώρους πρασίνου σε κατοικίες κατά την πρώιμη ηλικία για την υγεία των οστών κατά τη διάρκεια κρίσιμων περιόδων ανάπτυξης και εξέλιξης, με μακροπρόθεσμες επιπτώσεις”, γράφει η περιβαλλοντική επιδημιολόγος Hanne Sleurs και οι συνεργάτες της από το Πανεπιστήμιο Hasselt.

“Παρά τις αυξανόμενες ενδείξεις σχετικά με τα οφέλη για την υγεία από την έκθεση σε χώρους πρασίνου, οι διαθέσιμες μελέτες σχετικά με τη συσχέτιση με την οστική πυκνότητα είναι ελάχιστες”.

Η ανάπτυξη του ανθρώπινου σκελετού στην παιδική ηλικία είναι ζωτικής σημασίας, καθώς θέτει ισχυρά θεμέλια για τη μελλοντική υγεία των οστών.

Παρά τη συμπαγή, άψυχη εμφάνιση του σκελετού μας, τα οστά είναι ένας ζωντανός ιστός που αυξάνει σταδιακά την πυκνότητά του στην πρώιμη ζωή, με αποκορύφωμα στα μέσα και τέλη της δεκαετίας του 20. Μια ισορροπημένη διατροφική διατροφή και η σωματική δραστηριότητα, ιδίως οι ασκήσεις με βάρη και αντιστάσεις, αποτελούν σημαντικά μέρη της δημιουργίας ισχυρών και πυκνών οστών που θα διαρκέσουν όσο το δυνατόν περισσότερο.

Οι χώροι πρασίνου θα μπορούσαν να βοηθήσουν στη διευκόλυνση αυτού του τρόπου ζωής.

Τα στοιχεία δείχνουν όλο και περισσότερο ότι η διαβίωση κοντά στη φύση έχει εντυπωσιακά οφέλη για την ψυχική υγεία, την υγεία της καρδιάς, το ανοσοποιητικό σύστημα και την υγεία των αγγείων.

Σε ορισμένα μέρη του κόσμου, οι γιατροί έχουν αρχίσει ακόμη και να συνταγογραφούν περιπάτους στη φύση στους ασθενείς τους, μαζί με άλλες συνήθεις συστάσεις όπως η σωματική δραστηριότητα και μια θρεπτική, ισορροπημένη διατροφή.

Είναι ενδιαφέρον, όμως, ότι ορισμένες μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι το είδος του πρασίνου από το οποίο περιβάλλεται ένα άτομο έχει σημασία. Η πρόσβαση σε ψηλή βλάστηση, όπως τα δέντρα, φαίνεται να έχει τα περισσότερα οφέλη.

Με όλα αυτά κατά νου, οι ερευνητές διερεύνησαν πώς οι αστικοί, προαστιακοί και αγροτικοί χώροι πρασίνου με βλάστηση ύψους πάνω και κάτω από 3 μέτρα (σχεδόν 10 πόδια) επηρέασαν την οστική πυκνότητα των παιδιών της περιοχής.

Τα δεδομένα που χρησιμοποίησαν προέρχονταν από μια τοπική μελέτη κοόρτης γεννήσεων, η οποία παρακολουθούσε την υγεία των ζευγαριών μητέρας και παιδιού για τα πρώτα τέσσερα έως έξι χρόνια της ζωής του παιδιού.

Τα περισσότερα από αυτά τα παιδιά ήταν εύπορα και ευρωπαϊκής καταγωγής, είχαν μια ή δύο ώρες καθημερινής παρακολούθησης και έτρωγαν τουλάχιστον ένα γαλακτοκομικό προϊόν την ημέρα (εύκολη πηγή ασβεστίου).

Οι διευθύνσεις των σπιτιών τους κωδικοποιήθηκαν γεωγραφικά για να ελεγχθούν οι πράσινες περιοχές.

Αναλύοντας και συγκρίνοντας τα δεδομένα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι ψηλοί χώροι πρασίνου σε απόσταση 500 μέτρων από το σπίτι ενός παιδιού συνδέονται με αυξημένη οστική πυκνότητα.

Εάν ένας παρόμοιος χώρος πρασίνου βρίσκεται μόλις 100 μέτρα μακριά, ωστόσο, το όφελος αυτό δεν αυξάνεται περαιτέρω.

“Έτσι”, προτείνουν οι συγγραφείς, “είναι εύλογο ότι οι συμμετέχοντες μας ήταν πιο πιθανό να περπατήσουν από το σπίτι προς τον πλησιέστερο διαθέσιμο και προσβάσιμο χώρο πρασίνου (π.χ. πάρκο, κήπο ή δάσος) σε απόσταση 500 έως 1000 μέτρων γύρω από την κατοικία”.

Δυστυχώς, η μελέτη γεννητικής κοορτής δεν συνέλεξε λεπτομερείς πληροφορίες σχετικά με τη συχνότητα και τη διάρκεια της άσκησης σε εξωτερικούς χώρους, οπότε ο χρόνος της οθόνης χρησιμοποιήθηκε ως υποκατάστατο της καθιστικής συμπεριφοράς.

Οι μελλοντικές έρευνες θα πρέπει να συνεχίσουν να ερευνούν γιατί οι χώροι πρασίνου μπορεί να έχουν οφέλη για την υγεία των οστών.

“Όσο ισχυρότερη είναι η οστική μάζα κατά την παιδική ηλικία, τόσο μεγαλύτερη είναι η ικανότητα για αργότερα στη ζωή”, δήλωσε στον Guardian ο επιδημιολόγος Tim Nawrot από το Πανεπιστήμιο Hasselt.

“Έτσι, το πραγματικό μήνυμα για τη δημόσια υγεία από αυτή τη μελέτη είναι ότι οι πολεοδόμοι μπορούν να κάνουν ισχυρότερα τα οστά των παιδιών, και αυτό έχει μακροχρόνιες συνέπειες”.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στο JAMA Network Open.

Πηγή: www.sciencealert.com